The systemic thinking of the school middle-manager. Ideas for professionalization

Laura Sara Agrati

Abstract


Middle-management is taking an increasingly central role in the school considered as an adaptive complex system because it assists the school leader in the organizational processes and the distributed leadership procedures. This article examines the complex framework of the middle management as analyzed in literature and available in the Italian educational system. It also supports the reflection on its professional development. Through the comparison between the proposals by the Italian professional associations’ debate and the well-established experience of the English National Professional Qualification for Middle Leadership, a professional profile of the middle-manager is outlined, focusing on the systemic thinking, as a characterizing common trait. The characteristics of the systemic thinking described by some recent international studies are put in relation to the different staff roles and to the specific characteristics of 95 expert teachers involved in a recent survey, carried out through a questionnaire. The aim is to gain evidence capable of addressing further investigations and supporting the scientific debate on middle-management’ competences as well as the effective professional training interventions.

 

Il pensiero sistemico del middle-manager scolastico. Spunti per la professionalizzazione

In una scuola intesa come sistema complesso adattivo, il middle-management assume un ruolo sempre più centrale poiché coadiuva la dirigenza nei processi di organizzazione e nelle procedure di leadership distribuita. Il presente articolo prende in esame il quadro composito del middle-management esistente in letteratura e nell’ordinamento scolastico italiano e invita a riflettere sul suo sviluppo professionale. Attraverso il confronto tra le proposte dell’associazionismo professionale italiano e l’esperienza ormai consolidata del National Professional Qualification for Middle Leadership inglese, verrà delineato un possibile profilo di competenza del middle-manager e focalizzata l’attenzione sul pensiero sistemico, quale tratto comune caratterizzante. Le caratteristiche del pensiero sistemico del middle-manager – individuate in alcuni recenti studi internazionali – verranno messe in rapporto ai diversi ruoli di staff e alle caratteristiche specifiche di 95 docenti esperti coinvolti in una recente indagine conoscitiva tramite questionario. Lo scopo è di ricavare evidenze in grado di indirizzare indagini ulteriori e di ampliare il dibattito scientifico sulle competenze professionali del middle-management di tipo sistemico nonché sugli interventi efficaci sul piano della sua formazione professionale.


Keywords


middle-management; professional development; systemic thinking; sviluppo professionale; pensiero sistemico

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DOI: http://dx.doi.org/10.13128/formare-23354



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